Con el objetivo de dar a conocer las experiencias chilenas de aplicación de la tecnología de digestión anaerobia para la valorización de residuos orgánicos municipales y generar un espacio de diálogo en torno a los retos tecnológicos, normativos y económicos del sector, la Facultad de Ingeniería y Ciencias con la colaboración del Ministerio de Medio Ambiente, organizó el seminario: Biogás a partir de residuos orgánicos municipales: Potencialidades y nuevas perspectivas para Chile.

La actividad contó con representantes de empresas, municipios y universidades y la participación especial  de Michael Köttner,  Director del International Biogas and Bioenergy Centre of Competence – IBBK (Alemania)  quien expuso sobre la experiencia alemana en torno a la digestión anaerobia de residuos sólidos municipales, campo aún por explorar en Chile.

“Si los residuos orgánicos fueran recolectados separadamente y tratados en biodigestores, sólo en Santiago podría dotarse de electricidad a alrededor de 300 mil hogares”, sostuvo Michael Köttner al referirse a la situación de Chile en este tema.

Entre los expositores también estuvo Carolina Ascuí de la División de Recursos Naturales, Residuos y Evaluación de Riesgos del Ministerio del Medio Ambiente quien realizó la presentación “Valoración de residuos orgánicos en Chile y digestión anaerobia”,  oportunidad en la que se refirió a la labor  que está realizando el ministerio para la implementación de planes piloto enfocados en el uso de desechos municipales para la generación de energía.

Ascuí, destacó el avance en la legislación, que actualmente obliga a todas las entidades públicas o privadas a declarar sus residuos, y concluyó que los principales desafíos pasan por el hecho de que “los residuos municipales no son suficientes para desarrollar iniciativas de valorización por sí mismos y  los proyectos de valorización no pueden competir con las tarifas aplicadas por los vertederos en algunas zonas del país”.

La segunda parte del seminario estuvo enfocada en casos de estudio chilenos y los expositores fueron Arturo Arias,  sub gerente de Ingeniería y Medioambiente en KDM Empresas; Rolando Chamy, director  Núcleo Biotecnología Curauma (NBC) en la Universidad Católica de Valparaíso; Carlos Valledor, gerente general de HBS Energía y Claudia Pabon, académica del Área de Energía y Medio Ambiente de la Facultad.

Sobre lo que se está realizado en la universidad, Claudia Pabon,  comentó el desarrollo de  estudios relacionados a  la productividad de generación de biogás a partir de diferentes tipos y cantidades de residuos y el proyecto Ecoparque de Peñalolén,  mencionando la posibilidad de obtener sustratos a partir de, por ejemplo, residuos de restaurantes de la Región Metropolitana.

Para finalizar se realizó una  mesa de preguntas moderada por Raúl O´Ryan, director del Centro de Innovación en Energía y Medio Ambiente de la FIC, instancia en la que se concluyó que los retos del sector no son de tipo tecnológico, sino normativo y de educación, requiriéndose de reglas del juego claras, incentivos de inversión y fuertes campañas de separación de residuos para poder dar paso a la recuperación de residuos en energía y fertilizantes.